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La Meseta
 

- Las Médulas y Astorga -

A 25 Km de Ponferrada se encuentra el impresionante paisaje de Las Médulas, antigua explotación minera en la que los romanos extrajeron todo el oro que pudieron desde el siglo II al IV, y mantenida con el sudor y la muerte de millares de esclavos. El procedimiento para la extracción del oro fue el ruina montium: se construyeron km de galerías en el interior de las montañas, a las que llegaba el agua a través de acueductos, que limpiaba la roca, suelo y minerales y socavaba los túneles. El resultado de esta destrucción dirigida y controlada dentro de un límite es el actual panorama de barrancos, cuevas, túneles y superficies de agudas aristas. Es una visita que no tiene ni un minuto de desperdicio. El oro se enviaba a Astorga (Asturica Augusta) , ciudad que hoy día es capital de la peculiar comarca de la Maragatería, cuyos habitantes, los maragatos han sido denominados durante siglos como pueblo maldito.

Astorga forma parte del camino de Santiago. La catedral es de estilo gótico y renacentista y posee un museo que merece la pena visitarlo, pero el monumento clave de la ciudad es el palacio episcopal de Gaudí, que parece sacado de un cuento de hadas, y totalmente dedicado a museo. Del ayuntamiento astorgano merece destacar las dos figuras de maragatos con el traje tradicional de la región que se encuentran en lo alto del campanario y que golpean la campana cada hora. Las murallas romanas y una serie de mosaicos descubiertos a finales del siglo XX y cercanos a las murallas completan una más que interesante visita turistica.

 
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